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分離しない決断をした結合双生児のアビーさん(34) 2021年に結婚していた(米)

Techinsight

米ミネソタ州で1990年3月、結合双生児として誕生したアビー&ブリタニー・ヘンゼル姉妹。2021年にアビーさん(向かって左)が結婚していたことが明らかになった(『E! Online 「Who Are Abby and Brittany Hensel? Catch Up With the Conjoined Twins and Former Reality Stars」』より)

米ミネソタ州で1990年、結合双生児として誕生したアビゲイル(Abigail、以下アビー)&ブリタニー・ヘンゼル姉妹(Brittany Hensel)のうち、アビーさんが2021年に結婚していたことが明らかになった。分離せず、今年3月に34歳となった姉妹の嬉しいニュースを、米ネットサイト『TODAY.com』などが伝えている。

【写真】アビー&ブリタニー・ヘンゼル姉妹と並ぶアビーさんの夫。ブリタニーさんも笑顔を見せている

アビー&ブリタニー・ヘンゼル姉妹は1990年3月7日、大工であり造園家である父マイクさん(Mike)と看護師の母パティさん(Patty)の間に誕生した。一卵性双生児の2人は、頭が2つあるにもかかわらず体は1つしかない結合双生児で、両親はその後、2人が揃って生存する確率が低いことから分離手術をしない決断をした。

姉妹は心臓(2)、肺(4)、胃(2)、脊椎(2)は1人分ずつあるものの、胃から下の臓器を共有しており、アビーさんが体の右側を、ブリタニーさんが左側をコントロールする。そのため歩く、走るといった全ての行動は2人で協力しなければならないが、ピアノを弾いたり、ソフトボールなどのスポーツにも挑戦し、泳ぐこともできるという。

そんな姉妹がメディアで大きく取り上げられたのは、1996年に放送された米トーク番組『オプラ・ウィンフリー・ショー』で、2012年にはTLCの米リアリティ番組『アビー&ブリタニー』(8エピソード)に出演し、車を運転したり、ヨーロッパを旅する姿などを披露。当時22歳だった姉妹がミネソタ州のベテル大学で教育学を専攻して卒業し、小学校に教師として勤務する姿も紹介された。

姉妹は両親に「結合双生児であることを言いわけにしないこと」と言われて育ち、「自分たちがやりたいと思うことはどんなことでもできる」をモットーに突き進んできたそうで、2人の前向きな姿は多くの人を魅了した。

現在は小学5年生を担当しているという姉妹だが、当時のエピソードでは給料が1人分しか支給されていないこと、通勤に必要な運転免許はそれぞれがテストを受けなければならず、2つの免許証を持っていることを明かしていた。また同じタイミングで話をすることは多いものの、性格や好みは異なるそうで、アビーさんはどちらかというと真面目でピンクなどの女の子らしい色が好きなタイプだという。一方でブリタニーさんは、冗談好きでピンクはあまり好きではないため、「洋服は交代で好みのものを着用している」と述べていた。

なお姉妹はここ10年以上、プライベートについてはほとんど明かしてこなかったが、このたび『TODAY.com』が入手した公文書によると、アビーさんは2021年11月13日に看護師で米陸軍の退役軍人ジョシュ・ボウリングさん(Josh Bowling)と結婚したという。

ジョシュさんには8歳の娘イザベラちゃん(Isabella)がおり、家族のFacebookには結婚式のダンスの様子や笑顔の4人の写真も投稿されている。一家はハイキングをしたり、雪上をタイヤチューブで滑走するスノーチュービングを楽しみ、アイスクリームが大好きだという。

ちなみに姉妹の母パティさんは、2003年に放送されたドキュメンタリー番組『Joined for Life』のなかで「娘たちはいつか、子供をもちたいと思っているの。臓器は機能しているから、きっと可能なのではないかしら」と語っていた。姉妹は「結婚し、いつか家庭を持ちたい」と常に夢見ていたそうで、このたびのニュースには、「これは嬉しい」「質問したいことが山ほどある」「もう一人が結婚したら、どうなるのだろう」「お幸せに」といった様々なコメントが寄せられている。

アメリカのフィラデルフィア小児病院によると、結合双生児が誕生するのは出生20万人に1人の割合で、約70%が女性という。ただほとんどが死産で、アビーさんとブリタニーさん姉妹のように長く生き抜くケースは非常に珍しい。分離しない決断をした結合双生児では、メキシコで生まれた姉妹カルメンさんとルピタ・アンドラーデさんがたびたび話題となっており、カルメンさんにはボーイフレンドがいるという。

画像は『E! Online 「Who Are Abby and Brittany Hensel? Catch Up With the Conjoined Twins and Former Reality Stars」』『New York Post 「Conjoined twin Abby Hensel of TLC’s ‘Abby & Brittany’ is now married to an Army veteran」(Joshua Bowling / Facebook)(Heidi Bowling / Facebook)』『Lupita Instagram「New York trip yesterday」』『Born Different Instagram「Conjoined twins Sohna and Mohna want to inspire others.」』より
(TechinsightJapan編集部 A.C.)

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