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【東京発日帰り旅】宿場町・栃木は巴波川の舟運と共に栄えた蔵の街

さんたつ

『散歩の達人 首都圏日帰りさんぽ』より、旅先で気軽に楽しめる散歩コースを紹介。歩行時間や歩行距離も明記しておりますので、週末のお出かけにご活用ください。 今回は、蔵の街で知られる栃木県栃木市。江戸時代直前は城下町だったことも。その後、日光例幣使街道の宿場町としてにぎわいを見せ、巴波(うずま)川の舟運によってさらに隆盛を極めた。その証が、今も残る多くの蔵だ。

蔵の多い街並みを眺めていると、もともと栃木は商業の街として発展してきたように思うけれど、そうではない。江戸時代に入る直前には皆川氏の居城・栃木城が置かれ、れっきとした城下町だった。しかし慶長14年(1609)に皆川氏の改易とともに栃木城はたった20年ほどで廃城となった。現在、城の一部が栃木城址公園になっている。栃木駅の東側にあるその城跡も見たいけれど、やや距離もあるので今回はパスして、蔵の街へと歩きだした。まず巴波川沿いのうずま公園へ。

江戸時代以前から続く歴史を感させる街並み

公園の手前に標識。「例幣使道(れいへいしみち)」と記されている。標識が指し示す方向に歩いて行くと、道がカーブしている。古道の匂いが漂う。シャッターが下りた店舗もあるが、八百屋さんが一軒。ひなびた看板の下で、今も商売をしているようだ。

来た道を戻ってうずま公園に。「蔵の街遊歩道」という道に入ると、巴波川へと出た。水が澄んでいる。鴨が群れ、大きな鯉も泳いでいる。この巴波川が江戸時代後半から舟運(しゅううん)の川として大きな役割を果たすことになる。栃木は巴波川から渡良瀬川、利根川へと通じる水運の一部を担うことにより江戸との物資の集散地として発展し、明治になっても商都として栄えた。ちなみに舟運は明治40年代までは続いたようだ。

公園を抜けて、ミツワ通り沿いにある創業明治2年(1869)と古い片岡写真館の建物を見て、近くの銭湯へ立ち寄った後、再び巴波川に出て川沿いを歩く。

ミツワ通りにある明治2年(1869)創業の片岡写真館の建物。資料館も併設し、明治初期の写真などが見られる。建物は警察署を思わせるレンガ造り。

川岸には立派な蔵が連なる。今は塚田歴史伝説館となっているが、塚田家は江戸後期の弘化年間(1844~1848)から木材回漕問屋を営んできた豪商で、川沿いに、なんと120mもの黒塀と白壁の土蔵が立ち並ぶ。ここは栃木を代表する景観ともいえる。川には遊覧船も浮かんでいる。

かつて舟運によって栄えた栃木市街を流れる巴波川と、木材回漕問屋として隆盛を誇った塚田家。

その先には「横山郷土館」の石造りの建物。明治の豪商だった横山家は最初、麻問屋として成功し、後に銀行も営んだというから、二股家業ともいえる。奥の回遊式の庭は敷地も広く、明治の豪商の暮らしぶりを彷彿とさせる。明治16年(1883)まで栃木県庁があった県庁堀へ。近くにある洋館は大正10年(1921)築の市役所の別館で、最近まで使われていたようだが、今は無人。

巴波川沿いに立つ「横山郷土館」。蔵には近くの鹿沼の深岩石を使用。麻問屋と銀行を営んでいた。●9:00~17:00。月休。入館料300円。
明治6年(1873)、栃木県の県庁所在地になった際に造られた県庁跡地に堀だけが県庁堀として残る。県庁は明治16年に宇都宮に移転。

例幣使街道沿いをタイムスリップ感覚で歩く

巴波川を離れて当時の面影が濃厚に残る日光例幣使街道沿いの街中に入る。古い見世蔵のある曲線を描く道を歩いていると、江戸か明治の頃に戻ったような感じに襲われる。中心部と違い、人通りも少ないから、よけいにそう感じるのかもしれない。

例幣使街道の嘉右衛門町通りに残る栃木県最古の理髪店といわれる『市村理髪館』。最近「理容遺産」になったとか。

その先の油伝(あぶでん)味噌の建物から裏側の道を通って、蔵の街大通りへ。車が行き交う現代の道の両側にも、古い見世蔵が立ち並ぶ。現代と過去が共存するのが栃木の街だ。

嘉右衛門町にある旧ヤマサみそ(ヤマサ醤油とは関係がない)の工場。工場の保存と活用が進められるようだ。

構成・文=清野編集工房

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