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愛犬を亡くして『ペットロス』に…少しでも気持ちを和らげる秘訣とは

わんちゃんホンポ

ペットロスを受け入れる

愛犬を失うことを「ペットロス」といい、それによって抑うつ状態になることを「ペットロス症候群」といいます。ペットロスになると、人間は5段階のステップを踏むといわれていて、それぞれのステップをあらかじめ理解することが大切となります。

ペットロスにより起こる心理①孤立、否認

心理「愛犬が亡くなったなんて嘘だ」「なにかの間違いだ」
大切な愛犬が亡くなったことで、孤独や否認という心理があわられます。これらの心理は、襲いかかる多大な精神的ショックを少しでも緩和させようとする自己防衛反応の一種です。

現実を受け入れることができないことで起こる心理で、人によっては抜け出すことに長い時間がかかることがあります。

ペットロスにより起こる心理②交渉、取引

心理「この子を生き返らせて」「なんでもするから」
現実を受け入れることができず、自分が望むようなことを交渉する時期。
神様に祈ったり、いいことをするなど何かと取引をしようとする心理があらわれます。

ペットロスにより起こる心理③怒り

心理「なんで私だけこんな悲しい思いをするの」「なんでこんな目にあうの」
愛犬はなぜ亡くなったのか、その原因を考えるようになります。

自分の飼い方が悪かったのか、誰かのせいなのか、その怒りの矛先は自分だけでなく、家族や獣医師に向けられることもあります。

ペットロスにより起こる心理④抑うつ、無力感

心理「もうどうにもならない」「なにもする気が起きない」
愛犬が亡くなった現実を受け入れ始める時期にあらわれる心理。

神様に願っても愛犬は帰ってこないことや、自分や誰に怒りをぶつけても仕方ないことを理解するようになります。しかし抑うつ状態になったり、何もしたくなくなるなどの無力感があらわれます。

ペットロスにより起こる心理⑤受容

心理「死は自然なことだ」「愛犬との生活はとても幸せだった」
いくつものステップを踏んで現実を受け入れることで、精神的ショックが和らいでいきます。

これは「愛犬のことを忘れる」ということではなく、「愛犬との生活を素敵な思い出」にするということ。心身ともに健康で、普通の生活を送れるようになります。

ペットロスを乗り越えるために

ペットロス症候群は誰にでも起こりうるもので、身体的にも精神的にも影響を及ぼします。愛犬との別れはなかなか癒えるものではありませんが、その悲しみを乗り越えることがとても大切になります。

ここでは、ペットロスになったときに少しでも気持ちを和らげる秘訣を12個ご紹介します。

✔お葬式をする
✔お墓参りをする
✔愛犬に手紙を書く
✔愛犬が好きだった場所に行く
✔愛犬が使っていたオモチャや毛布を整理する
✔愛犬の写真を飾る
✔愛犬の写真をアルバムにまとめる
✔家の模様替えや、庭の手入れをする
✔家族や友人と会って話をする
✔食事は必ずとる
✔眠くなくても、横になって体を休める
✔悲しいときは思いっきり泣いて、感情を出す

まとめ

犬は家族の一員、人生のパートナー、兄弟などさまざまなものに例えられ、私たち人間にとってなくてはならない存在です。そのため、昔に比べてペットロス症候群になる飼い主さんが増えている傾向にあります。

そのほとんどが、「あの時こうすれば良かった」「もっと気にかけてあげてれば…」など自分を責めたり後悔する飼い主さんが大半だといわれています。

しかし、愛犬との幸せな生活を思い出してみましょう。きっとたくさんの楽しいことや嬉しいこと、癒されたこと、思わず笑顔になってしまうことなどが浮かんでくるのではないでしょうか。ソファやクッション、お気に入りの服をボロボロにされたことも、今となってはいい思い出ですよね。

愛犬は天国でも、今までと同じように飼い主さんを見守っています。焦らず、時間をかけて、少しずつ、前を向いていきましょう。


(獣医師監修:平松育子)

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