Yahoo! JAPAN

収穫時期が夏なのに、今『かぼちゃ』が一番ウマい理由とは?

オリーブオイルをひとまわし

収穫時期が夏なのに、今『かぼちゃ』が一番ウマい理由とは?

栄養満点のかぼちゃは年中スーパーに置かれていることもあり、旬がわかりにくい野菜のひとつだ。実はそのわかりにくさの原因は、収穫時期と旬の時期のずれにある。今回はそんなかぼちゃの旬について徹底解説していく。そろそろ訪れる冬至にかぼちゃを食べる理由など、豆知識を散りばめてお届けしていこう。

1. かぼちゃの旬の時期はいつ?

かぼちゃは、収穫時期と旬が異なる野菜のひとつである。旬とは栄養価が高く、最も美味しくなる時期を指す言葉である。このため出荷量も上がる。かぼちゃの場合は収穫時期とその旬にズレが生じるのだ。ここではかぼちゃの旬の時期について、詳しく解説していこう。

かぼちゃは夏に収穫する野菜

かぼちゃは非常に栄養価が高い野菜としても知られている。そんなかぼちゃが収穫されるのは主に夏場だ。しかし、夏場には出荷量は上がらない。その理由は収穫直後のかぼちゃは甘くないから。かぼちゃは追熟させたほうが美味しい野菜なのだ。中の水分が抜けるぶん、栄養価が上がり、甘みも増す。

かぼちゃが美味しい季節は秋から冬

かぼちゃは追熟によって美味しくなるので、数ヶ月貯蔵されたのちに出荷されることがほとんど。このため、かぼちゃの旬は秋から冬になるのだ。ハロウィンや冬至など、イベントごとにも広く使われている。ちなみに日本で現在出回っているかぼちゃの多くは、甘みが強くほくほくとしている西洋かぼちゃである。これ以外に日本かぼちゃ、ペポかぼちゃがあり、大きく3つに分けられている。

春から夏にも美味しいかぼちゃが食べられる理由

しかし、スーパーでは旬ではない春や夏にもかぼちゃを買うことができる。これは輸入品が多く出回っているから。特に多いのがニュージーランドで、輸入量全体の半数を占めている。ついでメキシコ、韓国などから輸入されている。日本のかぼちゃの種を用いて、日本向けにかぼちゃを栽培している国も多いという。

2. 夏野菜のかぼちゃを冬至に食べる理由

冬至とは、1年で夜が最も長く、昼がもっとも短い日のことである。1年を春夏秋冬の4つに分け、その4つの季節をさらに6つに細分化したものである、二十四節気のひとつだ。毎年、12月21日前後にやってくる。冬至は別名を一陽来復の日といい、太陽のパワーがもっとも弱まった日であり、この日から徐々に太陽のパワーが戻ってくるとされている。冬至には小豆の入った冬至がゆとかぼちゃを食べ、柚子湯に入るのが定番である。かぼちゃが用いられるのは、旬を迎え栄養価が高くなっていること、さらに保存が効くことから選ばれたという説が有力である。

3. 旬&食べ頃のかぼちゃの見分け方

今、旬真っ盛りのかぼちゃだが、固い表皮に包まれているため、中の状態がわかりにくい。そんなかぼちゃの目利きについてここではリサーチしていこう。ここでは広く流通している西洋かぼちゃにスポットを当てて、ご紹介していこう。

美味しいかぼちゃの見分け方

旬だからといって、完熟しているとは限らないのがかぼちゃ選びの難点だ。美味しいかぼちゃ=完熟しているかぼちゃを見分けるポイントは、ヘタにある。すっかりヘタが枯れているものが完熟の印である。また皮はハリがあり、艶のあるもの。もったときにどっしりとした重さを感じることも重要だ。カットされているものであれば、種がぎっしり詰まっていて、果肉が美しいものを選びたい。

かぼちゃの上手な保存方法

かぼちゃは丸ごとであれば、1ヶ月ほど保存することもできる。ヘタが乾燥しきっていないかぼちゃを手に入れた場合やたくさんで食べきれない場合は、冷暗所に保存するといい。カットかぼちゃの場合は、購入後すぐに種とワタを取り除くといい。理由はここに含まれる水分が腐敗に繋がるから。とはいえ丸ごとのように長持ちはしないので、3日くらいのうちに食べ切ることをおすすめする。

4. 日本産かぼちゃの旬の時期

かぼちゃは、日本でも多く栽培されている。ここでは代表的な産地のかぼちゃの旬について確認していこう。

江戸崎かぼちゃの旬

江戸崎かぼちゃは排水性の高い関東ローム層がある茨城県稲敷市で栽培されるブランドかぼちゃだ。特徴的なのは、畑で完熟させてから、収穫、出荷すること。このため、江戸崎かぼちゃは一般的なかぼちゃと異なり、収穫と旬にズレはない。5月下旬より7月上旬までが旬だ。

北海道のかぼちゃの旬

国内最大のかぼちゃ産地は、北海道だ。総出荷量の半数以上が北海道産だ。西洋かぼちゃが主流で、えびすかぼちゃ、くりゆたか、みやこなどの品種が人気だ。北海道のかぼちゃの栽培時期は、4?9月だとされ、旬は8?12月である。

新潟のかぼちゃの旬

新潟県はかぼちゃの生産量が格段に多いというわけではない。ただし、新潟県では関屋かぼちゃ、九重栗かぼちゃなどの特産品が出回っている。この品種の収穫時期は6~8月である。

長崎のかぼちゃ

長崎県もかぼちゃの産地として知られる存在だ。長崎産かぼちゃの旬は、5月下旬?8月と11月中旬?2月の2回。このほか、同じ九州で国内2番目の収穫量を誇る鹿児島県も年間2回の旬がある。

5. 旬のかぼちゃの栄養価

かぼちゃは、栄養満点の緑黄色野菜だ。なかでもβーカロテンやビタミンCやビタミンEが豊富で、炭水化物も多いことから、エネルギー源にもなる。日本かぼちゃと比べると西洋かぼちゃのほうがβーカロテンは5倍以上多く、そのほかの栄養素も多い。カロリーは西洋かぼちゃのほうが高く、炭水化物量の多さが影響しているのだろう。

西洋かぼちゃ 100gあたり

カロリー:78kcal
炭水化物:20.6g
βカロテン当量:4000μg
ビタミンC:43mg
ビタミンE:4.9mg(※1)

日本かぼちゃ 100gあたり

カロリー:41kcal
炭水化物:10.9g
βカロテン当量:730μg
ビタミンC:16mg
ビタミンE:1.8mg(※2)

結論

かぼちゃは収穫時期と旬、いわゆる食べごろ、出荷時期が異なる野菜である。一般的には夏に収穫され、秋から冬にかけて旬を迎える。ただし、ハウス栽培により年間2回の旬を迎える地域も多い。さらに輸入も安定していることから、年中美味しく食べることができる。もうすぐ迎える冬至には、ぜひ栄養満点のかぼちゃを食べたいものだ。(参考文献) ※1:文部科学省食品成分データ
https://fooddb.mext.go.jp/
「野菜類/(かぼちゃ類)/西洋かぼちゃ/果実/生」
「野菜類/(かぼちゃ類)/日本かぼちゃ/果実/生」

投稿者:オリーブオイルをひとまわし編集部
監修者:管理栄養士 小林里穂

【関連記事】

おすすめの記事

新着記事

  1. RENEGADE/ナイトレイト:アート・ネイションのA・ストランデルが歌う英メロディアス・ハード3作目

    YOUNG GUITAR
  2. スタミナ満点“ ピリ辛肉入りラーメン ”「ファミリー食堂 とき和」

    上越妙高タウン情報
  3. <誰もが通る育児の問題>お菓子を買わないと約束したのにスーパーで駄々をこねるわが子。みんなならどうする? 

    ママスタセレクト
  4. <こたつの魔力>布団の代わりにこたつで寝起き!あたたかくてやめられない

    ママスタセレクト
  5. コロナ関連の電話相談窓口「上越市健康相談コールセンター」 29(土)、30(日)に開設

    上越妙高タウン情報
  6. 自家製の秘伝ダレ使用の“ 麻婆ラーメン ”「中野茶屋」

    上越妙高タウン情報
  7. 清里区でタラの芽収穫 最盛期!

    上越妙高タウン情報
  8. 通算382HR放った稀代のスラッガー大島康徳の年俸は今ならいくら!?【プロ野球レジェンド今なら年俸いくら?】

    ラブすぽ
  9. バッターの体格、走者やアウトカウントに応じて守備位置を変えるべき理由とは!?【少年野球 監督が使いたい選手がやっている! デキるプレイ56】

    ラブすぽ
  10. 全部美味しくて脱帽!チョコレートバイヤーが激推しする「レアチョコ」5選

    東京バーゲンマニア