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冬の山で2週間迷子だった大型犬、登山客が見つけ担いで下山(アイルランド)

Techinsight

ゴールデンレトリバーを担いで険しい道のりを下山する男性(画像は『Irish Mirror 2021年2月8日付「Video of dog lost for two weeks being rescued from Wicklow Mountains by doctors goes viral」(Image: Tik Tok jeanfrancoiswillem)』のスクリーンショット)

このほど登山をしていたカップルが、寒さで凍えて動けなくなっていたゴールデンレトリバーを頂上付近で発見し、犬を担いで10キロの道のりを下山したというニュースが届いた。この犬は2週間前に山の中で行方不明になっており、体重は3分の1ほど落ちてしまっていたが無事に飼い主と再会できたという。『The Irish Times』などが伝えた。

アイルランド東部ウィックロー県にあるラグナクイラ山で今月6日、ジョン・フランソワ・ボンネットさん(Jean Francois Bonnet)とシアラ・ノーランさん(Ciara Nolan)のカップルが山登りをしていた。

よくこの山を登るというジョンさんは「当時は天気が悪く、視界も良くなかったですね」と振り返る。そんなコンディションの中で2人が頂上近くを歩いていた時、前にいたシアラさんが「犬がいる、犬がいるよ!」と大きな声をあげたという。

そこには岩のそばで丸くなっている、1匹のゴールデンレトリバーがいたのだ。「その犬は寒さで凍え、弱っていましたね。吠える元気も無かったようだったので、予備で持っていた上着を着せてあげ、食べ物も少し与えました」とジョンさんは発見当時の様子を明かした。

シアラさんも「犬がいた場所は風除けになるような物は無く、冷たい風にさらされていました。今の時期はどんどん寒くなりますし、このタイミングで見つけることができて本当にラッキーだったと思います」と振り返った。

そしてシアラさんがジョンさんの背中にその犬を担がせると、2人はためらうことなく下山を始めた。ジョンさんは「凍っていたり岩だらけの道を、犬を背負いながら進まなければならなかったので、何回か滑って転んでしまいました」と下山に苦労したと明かした。

そして約10キロの道のりを4~5時間かけて下り2人の家に到着すると、犬の体を温めて再びエサを与えた。幸いにもその犬には首輪が付いていたので飼い犬だと分かり、飼い主を探すために2人はアニマルレスキューに連絡した。

するとこの犬は、エリーナ・オシェイ・ゴエテレンさん(Erina O’Shea Goetelen、52)一家の愛犬“ニーシャ(Neesha、8)”と判明した。

エリーナさん達は先月23日、ニーシャともう1匹の飼い犬でジャーマンシェパードの“ハーリー(Harley)”と登山をしに来たという。当時のことを「悪夢のような出来事だった」と明かすエリーナさんは、次のように語っている。

「少しの間、自由に歩いてもらおうと2匹のリードを外したのです。そして再びリードを付けようとした時、突然シカが現れて2匹はシカを追いかけて駆け出してしまいました。夫のセルジュ(Serge)と(子どもたちの)シャナ(Shannagh、20)とケイリン(Caolin、16)が急いで追いかけましたが、早すぎて追い付けませんでした。それで森の中に入って行った2匹を見失ってしまったのです。」

「家に帰ったら2匹がいるかもしれないと思い一度帰宅しましたが、どこにもいませんでした。翌日にハーリーを駐車場近くで発見しましたが、ニーシャは一緒ではありませんでした。その後はドローンを使ったり、ニーシャが匂いを辿れるように道に洋服などを置いてみましたが、2週間が経ってもニーシャは見つからなかったのです。」

「ニーシャは8歳と高齢だったので、もう生きている望みは薄いと絶望していました。しかしニーシャが見つかったと連絡が入り、本当に嬉しかったです。シアラさんたちには感謝してもしきれないです。」

無事にエリーナさんらと再会できたニーシャは、動物病院に運ばれた。3分の1ほど体重が減っていて体に切り傷があったものの、大きなケガは無かったという。

ただし2週間も冬の山にいたニーシャが、どのようにして生き延びたのかは謎に包まれている。エリーナさんは「森の中に風をしのぐ場所を見つけ、川の水を飲んでいたのかもしれません。もしかしたらウサギを追いかけたりしていたかもしれないですね」と推測している。

画像は『Irish Mirror 2021年2月8日付「Video of dog lost for two weeks being rescued from Wicklow Mountains by doctors goes viral」(Image: Tik Tok jeanfrancoiswillem)(Image: jeanfrancoiswillem Tik Tok)』『RTÉ 2021年2月8日付「Dog lost for two weeks rescued from Wicklow Mountains」』のスクリーンショット
(TechinsightJapan編集部 iruy)

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