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犬も「歯ぎしり」をする?口からギリギリ音がする原因と対処法

わんちゃんホンポ

犬も歯ぎしりをする?

基本的には、健康状態が良好な犬は歯ぎしりをしません。これは歯ぎしりなのかな?と気になる様子があるのであれば、お口の中や体のどこかに何らかの病気を発症していて、その症状が歯ぎしりのような音となって表れている可能性を考えることができます。

ギリギリ音がする犬の歯ぎしり

犬が口をもごもごと動かしながらギリギリと音を立てることがあります。上下の歯を左右前後に強く擦るように動かすことでギリギリと音を出すのですが、この歯ぎしりのことをグライディングと言います。

グライディングには、しっかりと口を閉じた状態でギリギリと音を立てるタイプ、口を少し開いた状態でギリギリと音を立てるタイプの2タイプがあります。犬が無意識のうちにグッと強い力で歯ぎしりをしてしまうため、歯や顎に大きな負担がかかり痛みが伴うこともあります。

原因1.歯の噛み合わせが悪い

歯の噛み合わせが悪いとフードを上手く噛み砕くことができません。硬いドライフードを噛み砕こうと歯を上下左右に強く動かす時にギリギリと歯ぎしりのような音を立てることがあります。

また、噛み合わせが悪いことで歯が歯茎や口蓋に当たり、その不快感や痛みを取り除くためにギリギリと音を立てるほど歯を強く噛みしめてしまうことがあります。

遺伝や乳歯遺残によって歯の噛み合わせが悪くなってしまうことがありますが、歯ぎしり(グライディング)によって歯や顎に悪影響を及ぼすようであれば矯正のための治療を受けるという選択肢があります。

原因2.歯と歯の隙間に食べカスが挟まった

歯と歯の隙間に食べカスが挟まったまま取れず、その不快感を取り除くためにギリギリと音を立てるほど歯を強く噛みしめながら前後左右に動かすことがあります。

次に何かを食べた時、お水を飲んだ時、おもちゃを噛んで遊んでいた時など、何らかの拍子にスッキリ取り除かれることもあるため、一時的な歯ぎしりであることがほとんどです。しかし、いつまでも歯の隙間に食べカスが挟まったままで不快感がある場合、しきりに歯ぎしりをすることがあります。

原因3.歯周病を発症している

歯周病を発症するとお口の中は常に不快感でいっぱいです。何とか取り除くことはできないものかとギリギリと音を立てるほど歯を強く噛みしめながら前後左右に動かすことがあります。

しかし、どんなに歯ぎしりをしたところで不快感が取り除かれることはありません。歯周病の治療を受けさせてあげない限り完治することもありません。

おそらく、顔をそむけたくなるほどの強い口臭もあるはずです。歯周病は歯ぎしり(グライディング)の原因になるだけではなく、歯や顎の骨まで溶かしてしまうことがあります。お口の中の菌が毛細血管を通して全身へと渡り、命にも関わる健康被害を招こともあります。

原因4.ストレスを抱えている

ストレスによって無意識にギリギリと音を立てるほど歯を強く噛みしめながら前後左右に動かすことがあります。それによってストレスを発散させようとしているのです。元気がなく落ち込んでいる様子が見られることもありますし、欲求不満でイライラとしている様子が見られることもあります。

✔飼い主さんとのスキンシップやコミュニケーションが不足している
✔お留守番している時間が長く暇を持て余している
✔運動不足
✔引っ越しで不慣れな環境に不安や恐怖を感じている

このようなことがストレスによる歯ぎしりの主な原因でしょう。

犬が歯ぎしりをするときの対処法

✔歯の噛み合わせ
✔歯の隙間の食べカス
✔歯周病
✔ストレス

まずはこれらの原因をしっかり解決してあげることが必要です。歯ぎしりの原因を特定することができない場合には、歯ぎしりの様子をよく観察します。どんな時に歯ぎしりをするのか、どれくらの時間歯ぎしりをしているのか、無意識な様子なのかイライラした様子なのか、症状を細かくメモしておくと良いです。

そして、かかりつけの獣医師に相談しましょう。動画を撮影しておくのも症状がわかりやすくて良いです。

まとめ

犬も歯ぎしりをする?答えはYESです。犬の口からギリギリ音がするグライディングという歯ぎしりをすることがあります。しかし、心も体も健康な犬は歯ぎしりをしません。

もし、愛犬の口からギリギリ音がする時、歯ぎしりなのではないかと疑われる時は、お口の中や心と体の健康状態は良好であるかどうか確認してみましょう。犬の定期的な歯科検診はかかりつけの動物病院で可能です。ぜひご相談ください。


(獣医師監修:平松育子)

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