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バレーボール男子日本代表“ゆく年くる年” 自力で掴んだパリへの切符、深めた自信を糧に52年ぶりメダル獲得へ

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龍神NIPPON,Ⓒゲッティイメージズ

ネーションズリーグで初の3位

様々なスポーツの話題で盛り上がった2023年も残りわずか。今回はバレーボール男子日本代表『龍神NIPPON』の2023年を振り返りながら、来年の注目ポイントをまとめてみたい。

2008年の北京大会以来、16年ぶりとなる自力での五輪出場権獲得に湧いた龍神NIPPONの2023年。なかでも大きなインパクトを残したのが、『バレーボールネーションズリーグ2023』での奮闘だ。

世界の強豪が集い、約1カ月かけて行われる大舞台において、6月6日の予選ラウンド初戦・イラン戦から破竹の10連勝を記録。最終的には10勝2敗という好成績で予選ラウンドを終えると、準々決勝でもスロベニア相手に3-0のストレート勝ち。準決勝はポーランドに敗れたが、3位決定戦では予選で敗れていたイタリアを3-2で破り、初の3位という実績を残した。

期待が高まる中で迎えた9月の『FIVBパリ五輪予選』では、初戦からフルセットの激闘となり辛勝、2戦目のエジプト戦はフルセットの末に敗れる不安なスタート。パリへのイスは上位2カ国分しか用意されていないとあって序盤から崖っぷちに追いやられてしまう。

それでも、3戦目のチュニジア戦から3戦連続のストレート勝ちで踏みとどまると、4勝1敗で並んだスロベニアも3-0で破ってなんとか2位を確保。底力を発揮してみせた。

▼ 龍神NIPPON(ブランジャパン)・2023年の戦績
・『バレーボールネーションズリーグ2023』
6月6日(火)vs.イラン ○(3-0)
6月9日(金)vs.セルビア ○(3-1)
6月10日(土)vs.ブルガリア ○(3-0)
6月11日(日)vs.フランス ○(3-1)
6月20日(火)vs.カナダ ○(3-1)
6月21日(水)vs.キューバ ○(3-0)
6月22日(木)vs.ブラジル ○(3-2)
6月24日(土)vs.アルゼンチン ○(3-2)
7月4日(火)vs.中国 ○(3-2)
7月7日(金)vs.オランダ ○(3-1)
7月8日(土)vs.イタリア ●(1-3)
7月9日(日)vs.ポーランド ●(0-3)
7月20日(木)vs.スロベニア ○(3-0)
7月22日(土)vs.ポーランド ●(1-3)
7月23日(日)vs.イタリア ○(3-2)

・『第22回アジア男子選手権大会』
8月19日(土)vs.タイ ○(3-0)
8月20日(日)vs.ウズベキスタン ○(3-0)
8月23日(水)vs.バーレーン ○(3-0)
8月25日(金)vs.カタール  ○(3-1)
8月26日(土)vs.イラン ○(3-0)

・『FIVBパリ五輪予選/ワールドカップバレー2023 男子大会』
9月30日(土)vs.フィンランド ○(3-2)
10月1日(日)vs.エジプト ●(2-3)
10月3日(火)vs.チュニジア ○(3-0)
10月4日(水)vs.トルコ ○(3-0)
10月6日(金)vs.セルビア ○(3-0)
10月7日(土)vs.スロベニア ○(3-0)
10月8日(日)vs.アメリカ ●(2-3)

ミュンヘン大会以来のメダル獲得に期待

こうした国際舞台での活躍もあって、FIVBが定める世界ランキングでも過去最高の4位に浮上。五輪でのメダル獲得というのも現実的な目標となってきた。

日本男子が五輪でメダル獲得となれば、金メダルに輝いた1972年のミュンヘン大会以来で実に52年ぶりのこと。歴史的快挙に向けて、期待が膨らむ2023年の快進撃となった。

まずは7月の大目標を前に、5月に行われる『FIVBバレーボールネーションズリーグ(VNL)2024』で五輪に弾みをつけるような結果を残すことができるか。2023年以上の結果にも期待したい。

▼ パリ五輪・バレーボール男子出場決定国と今後の予定
◎出場枠=12
フランス(開催国)
ドイツ(予選プールA・1位)
ブラジル(予選プールA・2位)
アメリカ(予選プールB・1位)
日本(予選プールB・2位)
ポーランド(予選プールC・1位)
カナダ(予選プールC・2位)

▼ 龍神NIPPON・今後の主な予定
・『FIVBバレーボールネーションズリーグ(VNL)2024』
第1週(5月21日~5月26日)
第2週(6月4日~6月9日)
第3週(6月18日~6月23日)

・『第33回 オリンピック競技大会』
2024年7月26日(金)~8月11日(日)

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記事:SPAIA編集部

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