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90歳「スター・トレック」カーク船長、宇宙飛行実現に涙

ナリナリドットコム

「スター・トレック」シリーズのカーク船長役で知られる俳優のウィリアム・シャトナーが、史上最高齢で宇宙飛行に挑戦、無事帰還を果たした。90歳のウィリアムは10月13日、米テキサス州ヴァン・ホーンから打ち上げられた、アマゾン創業者ジェフ・ベゾスの民間宇宙企業ブルーオリジンのロケット「ニューシェパードNS-18」に、同社幹部のオードリー・パワーズ氏やクルー2人と共に搭乗。地球に帰還後、涙まじりにその感動を語った。

ウィリアムはベゾス氏に、こう話している。

「いま起こったことに関し感激で一杯。本当に素晴らしい。私の今の感情を持ち続けることが出来たらと思う。これを失いたくはない。私や人生よりも非常に大きなものだった」
「あなたが私にくれたものは、私が想像できる限り最も深遠な経験だ。小さな緑の人間や青の球体とは全く関係のないもので、その壮大さ、そして命と死が速く突然であることに関係したものだ」

ウィリアムらを乗せたロケットは、高度66マイル(約106キロメートル)に達し、機内では無重力状態を体験。その数分後に降下を始め、3つのパラシュートを付けて時速15マイル(24キロ)で砂漠に着陸した。

無事帰還した乗客やクルーが降りてくるのを手助けしたのはベゾス氏本人で、宇宙船のドアを開けて「地球へようこそ!」と出迎えた。

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