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自然保護活動家、5年間育ててきた白ライオンに襲われ死亡(南ア)

Techinsight

亡くなった自然保護活動家の男性とライオン(画像は『Mirror 2020年8月27日付「Dad mauled to death by 400lb white lions during ‘rough play’ in front of wife」(Image: Facebook)』のスクリーンショット)

南アフリカのリンポポ州ホエドスプルートで今月26日、自然保護活動家のウエスト・マシューソンさん(West Mathewson、69)が手塩にかけて育ててきた5歳のメスの白ライオンに襲われた。ライオンは180キロはあり、ウエストさんは現場で死亡が確認された。『The Guardian』『Mirror』などが伝えた。

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事故が起きたのは、ウエスト・マシューソンさんが所有するプライベート自然保護区「ライオン・ツリー・トップ・ロッジ(Lion Tree Top Lodge)」で、ウエストさんは2頭の白ライオン“タナー(Tanner)”“デミ(Demi)”と一緒に散歩をしていたところだった。襲われたウエストさんの後ろでは妻のジルさん(Gill、65)が車を運転しており、ジルさんは何とかライオンの気を散らそうとしたものの暴走を止めることはできなかった。

『Mirror』によると、ウエストさんは散歩中に2頭と格闘ごっこをしていたそうで、そのうち1頭が本気になった可能性が高いという。現場にはすぐに救急隊や警察が駆けつけたが、ウエストさんは身体の複数個所に致命傷を負い、その場で死亡が確認された。

2頭はまだ生後1週間の頃にウエストさんがライオンを繁殖する「ライオン・ファーム」から買い取り、哺乳瓶でミルクを飲ませて育てた。ウエストさんは2頭と一緒に一日2回、3~4時間の散歩を日課とし、時にはロッジにステイするゲストを招いて歩くこともあったようだ。

南アフリカでは娯楽のために狩猟をし、射止めた獲物を剥製や毛皮にして持ち帰る「トロフィーハンティング」が盛んで、過酷な環境下でのライオンの繁殖・飼育が行われている。ライオン・ファームで生まれたライオンはまず、観光客との触れ合いの場で金儲けのために使われる。そして成長するとフェンスに囲まれた敷地内に放たれ、高いお金を払ってやって来たハンターたちの餌食となる。これは「キャンド・ハンティング」と呼ばれ、ウエストさんは自然保護活動家として「南アフリカで行われているハンティングは今すぐ止めるべき。繁殖されたライオンは、人間の娯楽と金儲けのために使われ、その骨は薬などに使用するため中国で取引されている」と訴え続けてきた。

しかしながらタナーとデミは2017年にも敷地内から逃げ出し、別の保護区で働いていた男性を襲って死亡させていた。ウエストさんは当時「2頭はフレンドリーで、自分はいつも一緒に散歩をしている」と訴え、タナーとデミが殺処分されることはなかった。ウエストさんの死亡後、2頭は麻酔銃で撃たれて眠らされ一時的に別の保護区に移動されているが、今後の対応については明らかにされていない。

ウエストさんは4児の父で孫が6人おり、この事故を受けて義娘テイリさん(Tehri)は次のように語った。

「義父はタナーとデミを我が子のように可愛がってきました。2頭に義父を傷つけるつもりなどなく、これは悲劇的な事故でしかありません。我々は2頭の安楽死は望んでおらず、これからも愛され保護され続けることを願っています。」

ちなみにこの事故には、「どんなに手をかけても、ライオンはライオン。2017年の事故の後にどうにかするべきだった」「ライオンには非はないと思う。悲劇」「密漁、キャンド・ハンティングについて声をあげてきたウエストさんの活動は知っていた。彼の死だけではなく、ライオン・ファームにもフォーカスを当てて欲しい」といったコメントがあがっている。

画像は『Mirror 2020年8月27日付「Dad mauled to death by 400lb white lions during ‘rough play’ in front of wife」(Image: Facebook)』『Africa Geographic 2017年1月18日付「White lions kill man」((C)Lion Tree Top Lodge)』のスクリーンショット
(TechinsightJapan編集部 A.C.)

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