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犬の爪切りをしないと起こる悪影響5つ

わんちゃんホンポ

1.歩きづらくなる

爪が伸びてくると、愛犬がフローリングを歩く時に「チャカチャカ」という足音がしてきますよね。犬の爪は人間の爪とは違って、円柱のような形状をしており螺旋状に伸びていくという特徴があります。

爪が伸びると地面に当たり、歩く際に邪魔になってしまい、これではお散歩もドッグランも、室内での遊びも思いっきり楽しめなくなってしまいます。

2.滑りやすくなる

爪が伸びると地面に足がしっかり密着できなくなるため、愛犬が室内のフローリング等で滑る原因になる恐れがあります。フリーリングやつるつるした床で愛犬が足を滑らせると骨関節への負担が大きくなり、腰や膝を痛めてしまうリスクが高まります。

肉球の間に生えてくる毛をカットして肉球がしっかり地面に触れるようにするケアとともに、愛犬の爪切りも定期的に行ってあげると愛犬の滑り防止対策になります。

3.爪が折れる恐れ

走る時には地面を力強く蹴る必要があるため、その際にかかった力で爪が折れてしまう恐れがあり、また伸びた爪は引っかかりやすくなるため危険です。爪が折れると相当痛みが伴うため、愛犬も苦痛に感じてしまうことになるでしょう。

4.爪が食い込む

犬の前足の爪は5本あり、4本の爪と離れた場所にある爪は「狼爪」と呼ばれています。後ろ足の狼爪は退化していますが、ある子とない子がいます。爪が伸びるとこの狼爪は足に食い込みやすく、突き刺さると怪我をしてしまいます。

5.次回の爪切りで痛みや出血を伴う

犬の爪の中には血管と神経があります。血管と神経は爪の根本から一定のところまでの長さですので、深爪をしない限り爪切りで出血したり痛みを伴うことはないでしょう。しかしこの血管や神経は爪と共に伸びるため、爪を伸ばしっぱなしにすると血管や神経まで長く伸びていきます。

そうすると適切な長さに爪を切ろうとすると血管や神経を切らざるを得なくなり、出血や痛みを伴います。また、神経が伸びすぎると歩くたびに痛みを伴うこともあり、愛犬が苦痛を感じてしまいます。

まとめ

爪切りを嫌がる子も多く、飼い主様にとっては大変な作業かもしれません。しかし愛犬の爪を適切に管理してあげることは愛犬の健康のために大変重要なケアとなります。

爪切りに抵抗感を無くすためのトレーニングを行ったり、プロに正しい爪切りの方法を教えてもらったり、定期的に動物病院やトリミングサロンでカットしてもらうなど、愛犬の爪が伸びすぎないように気をつけてあげましょう。


(獣医師監修:平松育子)

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