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【母乳110番】「働きながら母乳育児」のススメ!復職=断乳ではない?

ウレぴあ総研

【母乳110番】の現場からお伝えする育児相談シリーズ「よくある質問」特集。

第5回は「復職・入園前に断乳?」【母乳110番】代表で『おっぱいとだっこ』など多くの著書もある竹中恭子さんが「やめてもいいけれど、続ける選択肢も考えてみては?」とアドバイスする理由を聞きました。

「入園前に断乳を」と言われ悩む復職ママたち

――前回(【母乳110番】離乳食が進まなければ断乳すべき、ではない理由)のインタビューでは「離乳食と断乳」についてお伺いしました。「断乳や卒乳のタイミングなんて、ママと赤ちゃんが決めてよいのです。(中略)大切なことは、決して周りから『無理強いされることではない』ということ」という言葉が、印象に残っています。

ところで「復職・入園」のタイミングで「断乳」を求められるケースもあり、私も子どもが保育園に入る前の面接で先生から「おっぱいはやめさせてください」と告げられ、戸惑った経験があります。【母乳110番】には、このようなご相談もあるのでしょうか。

竹中恭子さん(以下、竹中):2月・3月に、すごく多いですね。各事情に合わせ時期はいろいろですが「母が見てくれることになっているのでその前に何とかしたい」とか、「入園が来月なのに、いまだにおっぱいをやめる気配がない、どうしたら」とか、日にちが迫って悩んでいる方が多いです。

「断乳するか、ほ乳瓶に慣らしてください。そうでないと預かれません」「離乳食を進めておいていただかないと」などと言われる例が、いまだにたくさんありますからね。

預かり保育や、お試し保育の時にワンワン泣かれて、保育士さんたちからも責められたように感じて、ママも「これでは全然ダメ!」と不安になって・・・切羽詰まってお電話をくださる方もいらっしゃいます。

以前は「働かなければならないから、母乳はあきらめなければいけない」という考えが主流だったかもしれませんが、それは昔の話。いま「働きながら母乳育児」をやっている人は、たくさんいますよね。

私もそうですし、「ハピママ*」のご関係者でも授乳中のワーキングマザー、ごく普通にいますでしょう?

――たしかに。でも周りにひとりもいなくて、悩んでいる方も少なくないような。

竹中:その通りです。

それに「働きながら母乳育児なんてできるわけがない」と思っている人って、いまだに多い。つまり「実際はできる、でもあまり知られていない」ということではないでしょうか。

「断乳すれば子どももスムーズに保育園に通えるはず」「夜中の授乳が終われば私も眠れて楽になるはず」・・・入園前に無理やり断乳しようと思う人も、それを勧める人も、そう信じてしまいがちです。

もちろんそれでうまくいく場合もあります。ないとは言いません。でも「断乳しない方が楽だったんじゃないかな?」という逆の例を、私たち相談員はたくさん見てきました。

――断乳しない方が良いこともある、ということですか?

「働きながら母乳育児」を選ぶメリットとは?

竹中:良い悪いというより、続けた方がママも赤ちゃんも“楽”なんじゃないかな、と思うことが多いですね。

子どもにとっての保育園デビューというのは、ママと離されて、初めて集団の中に入って、新しい環境で長い時間過ごすことに慣れなければならないでしょう?

ママも、久々のお仕事と子持ちとしての職場での立場、保育園など預け先との関係など、緊張することがたくさんあるでしょう?

そんなプレッシャーを一番癒してくれる、慰めてくれる、最も便利なアイテムって、母乳育児をしてきたママと赤ちゃんからしたら「おっぱい」なのではないでしょうか。

無理に「断乳」したら、その拠り所を親子でなくすワケです。武器をなくして戦場に出るようなもので、特に「おっぱい」大好きなお子さんには、ダメージが大きい。

ママも「断乳すれば、ゆっくり休める」と思いたいところですが、そういうワケにもいかないケースが意外に多い。

ママと「触れ合いたい」「安心したい」という欲求を、手軽に満たせるのが「おっぱい」だったワケですから、それを取り上げられてしまうと、例えば夜泣きがひどくなる、ママの耳たぶを真っ赤になるほど触り続ける、皮がむけてしまうほど指しゃぶりするなど、ほかの行動に現れることがあります。

ただそうしたデメリットは、おっぱいをやめてからでないと分からないので、ほとんどのママは「授乳がなくなればその分、楽になる」と信じて断乳を急いでしまう。

例えば乳房トラブルで大変な思いをしていた人は断乳後、そこは楽になるわけですから、すべてとは言いません。でも多くの場合、復職のタイミングで「断乳」をすると、むしろ「大変になってしまう」ケースがあまりにも多いんです。

いまは初産の高齢化による次の子問題もありますし、「復職の機会に一気に断乳を」という場合もあるでしょう。「自然卒乳するまではあげたい」と思っていても、年中おっぱいを要求される毎日に心身ともに疲れ果てて「もう限界!やめるしかない」と思い詰める人もいます。

もちろん、やめていいですし、やめることのメリットがデメリットを上回るケースもあります。

ただ集団に入るにあたって、感染症などいろいろな病気をもらってくる可能性が高まるので「免疫の面でも、細々とでも母乳を続けた方が働きやすい」という事実もあります。

というわけでママが本当に「これを機にやめたい」と思っているのであれば止めないけれど、もしできるのであれば、復職して、ママも赤ちゃんも新しい生活に慣れて、3カ月・6カ月してから、あらためて考えた方が“楽”かもしれませんよ、と。率直なアドバイスをするようにしています。

ママが納得して決めることが一番なのでどちらを選んでも正解ではありますが・・・。

どのタイミングにしろ「断乳しか方法がない」のではなく、「母乳を続けることもできる」それも含めて検討してほしい。そう思っています。

――とはいえ、ママと赤ちゃんが一日ずっと一緒にはいられなくなります。「働きながら母乳育児」なんて、本当にできるんでしょうか?

竹中:できますよ(笑)。では次回は「働きながら母乳育児」の成功のポイントについてもお話しましょう。併せて参考にしてみてくださいね。

【取材協力】竹中 恭子氏

【母乳110番】代表・電話相談員。イラストレイター・ライター。1男1女の母。
『おっぱいとだっこ』ほか、著書・共著多数。『おっぱいとだっこ』は第9回ライターズネットワーク大賞受賞、近年は水彩画家「武蔵野つきこ」として『授乳美人』作品シリーズも発表。公式ブログも。

(ハピママ*/ちかぞう)

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