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<低所得だけど進学したい>シングルマザーお金がない……でも「娘を大学に入れてあげたい」【まんが】

ママスタセレクト

写真:ママスタセレクト

数年前のお話です。私は高校3年生の娘と、中学2年生の息子をもつシングルマザー。夫の浮気が原因で離婚し、実母の家の近くにアパートを借りて、新生活をはじめました。地元の小さな介護施設で採用してもらい仕事も始めました。 ですが、ひとり親家庭の支援制度を利用しても、私一人の稼ぎでは大変で……毎日の生活だけで精一杯です。子どもたちは、勉強好きだった私の実父(故人)に似たのか、ふたりとも頭がよいのです。

わが家にはまとまった貯金もありませんし、元夫からの養育費も振り込みが止まっています。娘も家計が厳しいことはうすうす理解していて「高校卒業後は就職する」と言っています。 ですが……テストの度にこつこつと勉強し、よい成績が取れたと喜んでいる娘を見ていると、胸が痛いです。離婚したのも、うちに余裕がないのも、全部私の責任なのに……。それで子どもたちの未来の選択肢を狭めてしまうなんて……。

私は決意しました。何としても子どもたちに、望んだ未来を選ばせたい。まずは娘を来年の春、大学に入れてみせる、と。それから私は、娘と息子と話し合いをしました。

娘の表情が静かに、しかし確実に輝き出します。親としてこれほどうれしいことはありません。そして「困っている子どもたちを助けたい」という娘の夢に感動しました。何としてもその夢を叶えてあげたい、と改めて決意します。

しかし、問題はお金です。 娘は金銭面も考えて、県内の国立大学を目指すことにしました。少し遠いですが、何とか自宅から通える距離です。しかし……。 「入学金と年間授業料、合わせて100万円近くかかるのか……」「国立なのに、高いね……」 ですが、そんなことを言っても始まりません。私たちは家族でいろいろと話し合いました。

「お金がないけれど大学に行きたい」娘はその想いをストレートに学校の先生に打ち明けました。すると……。

給付型は2020年4月に新しく創設されたので、私も娘もよく知りませんでしたが、先生が丁寧に説明してくれました。 学費に関して少し安心できる材料が見えてきて、ほんの少し肩の荷が下りました。

しかし、次の関門が待っています。受験対策のための塾へ通うお金がありません。はたして塾に通わず、大学に合格できるのでしょうか……不安が渦巻きます。しかし先生たちはそれもちゃんと見据えて、いろいろと娘にアドバイスをくれました。

娘はコツコツと勉強を続け、学年トップを守り続けます。私も、学費のために少しでも貯金をしようと頑張り、子どもたちの食事も、集中力が増すようなメニューを心がけたりして、できることを全力でやりました。そんな娘に、高校の先生はある日、こんな提案をしてきました。

経済的に不安定で塾にも通えず……他の受験生に比べて圧倒的に不利な状況でした。ですがそれをはねのけて、見事合格を勝ち取った娘……不甲斐ない私を責めたりせず、自分の境遇に腐りもせず、自分の力で前向きに進み、力強くその手で未来を勝ち取った娘。本当に、心からおめでとう、と言いたいです。

いっぽう、息子はというと。目の前で姉が自分の力で夢を勝ち取る姿を見て、心を動かされたようです。来年は高校受験だから自分も頑張る、と息巻いています。私の力不足から、娘と息子には他の家庭のように教育にお金をかけてあげられません。でもそんな中でも、子どもたちは努力して、未来を切り開いて行こうとしてくれています。いつのまにか、自分の考えを強くもつ、立派な子に育ったんだな……。娘と息子の成長を心の支えに、私もこれから頑張ろうと思いました。

参考:独立行政法人日本学生支援機構「奨学金の制度(貸与型)」 参考:独立行政法人日本学生支援機構「奨学金の制度(給付型)」 参考:文部科学省「令和4年度大学入学者選抜実施要項について 学校推薦型選抜」

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