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【前編】初対面のママをおばあちゃんと勘違い!失言してしまい、ママ友にまで笑いものにされ……?

ママスタセレクト

いわゆるママ友との関わりのなかで“年齢差”を感じる場面はありませんか? 明らかに20代だろうと思われる若いママがいる一方で、年齢がよめない落ち着いた雰囲気のママもいるかもしれません。ただママ友間では、よっぽど仲良くならない限り、お互いの年齢を知ることもありませんよね。あるママは保育園での自分の不用意な発言が発端になり、ある悩みを抱えてしまったようです。

『初対面の保育園ママをおばあちゃんと思い込んで、他のママ友に「この保育園はおばあちゃんのお迎え多いね」と言ってしまいました。私の周囲にいるアラフォー友達とかけ離れた服装と容姿と落ち着いた雰囲気の方で、3歳のお子さんがいると思わなかったんです。ママ友はネタとばかりに「そんなこと言いそうにないのに言うよね」と他のママに言いふらして、からかってきます。まだまだ先の長いママ友付き合いなのに、自分の不用意な発言に落ち込んでいます』


投稿者さんは、あるママを園児の母親ではなく祖母だと勘違いしてしまったようです。なんの疑問もなく口にした「おばあちゃんのお迎え多いね」という言葉。ほかのママたちはどんな風に感じたのでしょうか?

そもそもなぜ勘違いをしたの?

投稿者のママさんが、お迎えに来ていたママを園児のおばあちゃんだと勘違いしてしまった理由を整理してみましょう。

『その方は薄い小豆色のロングコートにスカーフ、黒の健康シューズのようなデザインの靴、斜めがけのハンドメイドぽいバッグ、白髪混じりのショートカットをセットした上品なおばあさんに見えたんです』


『私が残業でお迎えが6時になって遅すぎたと思っていても、もっと遅いママがたくさんいて。そういうときは、おばあちゃんが迎えにくるのが当たり前なので、つい言ってしまいました』


『時間帯的におばあちゃんのお迎えが多いんです。なので普通に会話もします。その方は初対面で、本当に思い込みでした』


服装や雰囲気が他のアラフォーママと比べて落ち着いていたこと、そしておばあちゃんがお迎えに来ることが比較的多い時間帯だったことから、投稿者さんは園児のおばあちゃんだと勘違いしてしまったとのこと。投稿者さんが思う「おばあちゃんの定義」に、たまたま当てはまっているように見えた、ということなのでしょう。

では実際に投稿者さんのように、園児の母親を祖母だと勘違いしてしまうことはよくあるのでしょうか?

子どもに言われるのもショックだけれど……


『それすごい凹むよ。私、年の割に白髪が多くて、美容室の前の日にマスクつけて迎えに行ったら、クラスの子に「誰のおばあちゃん?」って言われたことある。すごいショックで。大人同士だと更にいろいろ思うことあると思う』


あるママがご自分の体験を寄せてくれました。お子さんのクラスメイトにおばあちゃんだと勘違いされてしまったようです。無邪気に「何歳?」と年齢を聞いてくるお子さんは少なからずいますよね。子どもから言われるのはショックではありますが、幼いがゆえに、まだそこまで思いが至らないことはあるものです。しかし相手が大人同士となると……。なかなか「仕方ない」とは思えないのはないでしょうか。もし相手のママの耳に届いたとして、それがどんなに心を痛めることなのか、しっかり考えてみてほしいと思います。

悪気はなかったのに、では済まされないからこそ

『さまざまな事情で高齢で産む人もいるし、病気などでとても老けて見える方もいます。また、おしゃれに興味がなく、適当な服を着ているママもいます。化粧が嫌いで若くてもしみがあったり、白髪の方もいます。誰がどう見てもおばあさんでない限り、老けててもその人はママです。言われたママは傷つくので2度と失言はしないことですね! 子どもの耳に入ったら泣きますよ~』


あるママからは厳しいアドバイスも届きました。仮に投稿者さんの目には高齢に映ったとしても、それはあくまでも憶測。高齢で出産をしたママもいれば、単に「高齢に見えるだけ」のママもいることと思います。投稿者さんとしては「まったく疑問を持たなかったから口にしてしまった」ということだとは思いますが、それでもママなのかおばあちゃんなのか事実を確認することは必要だったのではないでしょうか。

しかし同じような場面は、投稿者さんだけではなく誰にでも起こりえること。なかでも容姿をはじめとした“外見”での憶測は、ときに相手をひどく傷つける可能性を秘めています。「悪気がなかったから」では済まされないからこそ、失言してしまった投稿者さん自身もどうしようと悩んでいるのだとは思いますが……。

コミュニティでの話題は次第に投稿者さん自身から、周囲のママ友へとうつっていきました。後編へ続く。

文・編集部 イラスト・Ponko

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